• Combien d'années étaient les Israélites en Égypte?

    Je vous présente un sujet épineux qui est la source de beaucoup de divergences entre les érudits bibliques. C'est généralement la cause qu'on a du mal à positionner l'arrivée de joseph en Egypte (pendant les hyksos ou après les hyksos?) et la période de l'exode.

    Combien d'années étaient les Israélites en Égypte? 

    Perspectives bibliques divergentes: Exode 12:40 déclare que les Israélites ont été en Égypte pendant 430 ans. D'autres contextes bibliques suggèrent un séjour beaucoup plus court en Égypte.

     Dr. David Glatt-Gilad (Traduction)
     
     
      
    Combien d'années étaient les Israélites en Égypte?
     

    Les Israélites quittant l'Égypte , David Roberts, 1828. Wikimedia

    Données bibliques internes relatives à la durée du séjour des Israélites en Égypte

    La Torah dans Exode 12: 40-41 déclare sans équivoque la durée du séjour d'Israël en Égypte:

    יב: מ וּמוֹשַׁב֙ בְּנֵ֣י יִשְׂרָאֵ֔ל אֲשֶׁ֥ר יָשְׁב֖וּ בְּמִצְרָ֑יִם שְׁלֹשִׁ֣ים שָׁנָ֔ה וְאַרְבַּ֥ע מֵא֖וֹת שָׁנָֽה : יב: מא וַיְהִ֗י מִקֵּץ֙ שְׁלֹשִׁ֣ים שָׁנָ֔ה וְאַרְבַּ֥ע מֵא֖וֹת שָׁנָ֑ה וַיְהִ֗י בְּעֶ֙צֶם֙ הַיּ֣וֹם הַזֶּ֔ה יָ֥צְא֛וּ כָּל-צִבְא֥וֹת יְ-הֹוָ֖ה מֵאֶ֥רֶץ מִצְרָֽיִם:
     
    12:40 La durée de la vie des Israélites en Égypte était de quatre cent trente ans. 12:41 À la fin de la quatre cent trentième année , jusqu'au jour même, tous les rangs de Yhwh quittèrent le pays d'Égypte.

    Néanmoins, cette somme est en incompatible avec les données généalogiques qui peuvent être glanées dans Genèse 46 et Exode 6, (voir Rachi ad loc .) [1] et dans d'autres parties de la Bible:

    La ligne Lévite - Exode 6 nous donne une généalogie partielle des descendants de Jacob-des tribus Ruben, Siméon, Lévi jusqu'à l'époque de Moïse , montrant seulement 2 générations entre Kehath, qui est venu en Egypte (voir Gen 46:11) et Moïse, qui a fait sortir les Israélites (Lévi-Kohath-Amram-Moïse). La durée de deux générations à peine entre Moïse et son grand-père Kohath [2] est beaucoup trop courte pour combler une période de 430 ans. [3]

    La ligne Rubénite - Le couple infâme de Rubénites, Dothan et Abiram, qui se sont rebellés contre l'autorité de Moïse pendant les pérégrinations dans le désert, étaient les petits-fils de Palu (Nombres 26: 8-9), qui à son tour est mentionné dans Gen 46: 9 comme l'un des 70 migrants en Egypte. Une fois de plus, une durée de deux générations seulement est loin de la durée d'un séjour de 430 ans en Égypte mentionnée par Exode 12:40.

    La ligne Judaïte - Vous cherchez un peu plus loin, le fils de Nachshon Aminadav, contemporain de Moïse, [4] est inscrit à la fin de Megilla (4: 18-20) comme le grand-petit - fils de Hetsron, qui apparaît dans Gen 46:12 parmi les 70 migrants d'origine en Egypte. Ce compte généalogique crée un intervalle de trois générations entre ceux qui sont descendus en Égypte et ceux qui ont participé à l'exode (plutôt que seulement deux), mais il ne réduit toujours pas de manière significative l'écart de 430 ans exigé par la compréhension littérale d'Exode 12:40 .

    En somme, les preuves ci-dessus impliquent que pour les auteurs de ces textes, la période d'habitation israélite en Égypte était bien inférieure à 430 ans.

     

    Séjour à Canaan et en Egypte - La Septante et le Pentateuque samaritain

    Certaines des anciennes versions ont résolu ce problème en prolongeant la période de 430 ans jusqu'à l'arrivée d'Abraham à Canaan. En conséquence, la Septante et le Pentateuque samaritain résolvent le problème en ajoutant explicitement le séjour à Canaan dans Exode 12:40:

    Septante (LXX)

    Et le séjour des enfants d'Israël, pendant leur séjour au pays d'Égypte et au pays de Canaan , était de 430 ans.

    Pentateuque samaritain (SP)

    Et le séjour des enfants d'Israël pendant leur séjour au pays de Canaan et au pays d'Égypte était de 430 ans. [5]

    La phrase ajoutée n'apparaît pas au même endroit dans le LXX et le SP, ce qui laisse entendre qu'ils ne sont pas dépendants l'un de l'autre, et que cette solution a été suggérée deux fois, indépendamment les uns des autres, dans chacune de ces versions. Il est frappant de constater que la version Septante de l'Exode 12:40 est enregistrée dans la Mekhilta (Bo, parasha 14) comme l'un des cas dans lesquels les sages engagés par le roi égyptien Ptolémée pour traduire la Torah en grec se sont volontairement écartés du sens ordinaire du texte[6].

    Le traitement des données chronologiques relatives aux patriarches de la Septante et du Pentateuque samaritain suggère une répartition nette de 215 ans chacun pour les périodes de résidence à Canaan et en Égypte:

    • 25 ans se sont écoulés depuis l'arrivée d'Abraham à Canaan à l'âge de 75 ans (Gen.12: 4) jusqu'à la naissance d'Isaac, époque à laquelle Abraham avait 100 ans (Gen 21: 5)
    • 60 ans se sont écoulés depuis la naissance d'Isaac jusqu'à la naissance de Jacob (Gen 25:26)
    • 130 ans se sont écoulés depuis la naissance de Jacob jusqu'à ce que lui et ses descendants s'installent en Égypte (Gn 47: 9)

    La somme des chiffres mis en évidence équivaut à 215 ans, laissant ainsi 215 autres pour le séjour réel en Égypte. Mais même ce chiffre est trop élevé pour accueillir les 2-3 générations du séjour des Israélites en Égypte.

     

    La solution rabbinique classique: lire 430 ans d'exode en ligne avec les 400 ans de «l'alliance entre les morceaux»

    Malgré le fait que la Mekhilta considérait la version de la Septante comme secondaire, les rabbins classiques considéraient à peine sa solution comme complètement arbitraire, et plusieurs la reliaient à la période de 400 ans mentionnée dans Genèse 15: 13-14, au cours de laquelle les enfants d'Abraham seraient des étrangers dans une terre qui ne leur appartient pas jusqu'à leur délivrance éventuelle:

    טו: יג וַיֹּא֣מֶר לְאַבְרָ֗ם יָדֹ֨עַ תֵּדַ֜ע כִּי־גֵ֣ר׀ יִהְיֶ֣ה זַרְעֲךָ֗ בְּאֶ֙רֶץ֙ לֹ֣א לָהֶ֔ם וַעֲבָד֖וּם וְעִנּ֣וּ אֹתָ֑ם אַרְבַּ֥ע מֵא֖וֹת שָׁנָֽה: טו: וְגַ֧ם אֶת־הַגּ֛וֹֹ אֲשֶׁ֥ר יַעֲבֹ֖דוּ דָּ֣ן אָנֹ֑כִיבִַּעֲבֹ֖דְאַחְֲאַחְֲאַחְֲאַחְֲאַחֲ
     
    15:13 Et Il [Dieu] dit à Abram: Sache bien que ta progéniture sera étrangère dans un pays qui n'est pas le leur et qu'elle sera asservie et opprimée pendant quatre cents ans. 15:14 Mais j'exécuterai le jugement sur la nation qu'ils serviront, et à la fin ils se libéreront avec une grande richesse.

    Deux points doivent être soulignés ici:

    1) De l'avis des rabbins, la période de 400 ans du séjour et d'assujettissement des descendants d'Abraham a commencé dès la naissance d'Isaac, car même à Canaan, Isaac et Jacob pouvaient être considérés comme des résidents dans un pays qui n'appartenait pas encore officiellement à eux. [sept]

    2) Afin de tenir compte de l'écart entre Exode 12:40 qui se réfère à 430 ans de séjour et Gen 15:13 qui parle de 400 ans, les rabbins ont suggéré que Dieu ait relayé la prophétie concernant les 400 ans à Abraham 30 ans avant la naissance d'isaac.  [8]

    מקרא מסורס - Transposer le verset: l'explication de Ramban

    En adoptant l'approche des rabbins classiques, Ramban offre une explication syntaxique de Gen 15:13 conçue pour démontrer que la marque de la période de 400 ans entre la naissance d'Isaac et le rachat d'Egypte était que les descendants d'Abraham vivraient en tant qu'étrangers résidents, non qu'ils seraient physiquement asservis pendant toute cette période:

    זה מקרא מסורס, ושיעורו כי גר יהיה זרעך בארץ לא להם ארבע מאות שנה ועבדום וענו אותם, ולא פייששכמה כמהמיייהעבדהעבדת והרבה מקראות מסורסות יש בכתוב ...
     
    C'est un verset qui doit être transposé, son but étant que «ta semence sera étrangère pendant 400 ans dans une terre qui n'est pas la leur, et ils les asserviront et les affligeront». Il n'a donc pas précisé la durée de la période de servitude et d'affliction. Il y a de nombreux cas dans l'Écriture où les versets doivent être transposés pour être interprétés correctement…

    Ramban continue en citant divers autres versets qui ont plus de sens si, à des fins d'explication, leurs clauses sont réorganisées. [9] Cependant, le recours de Ramban à cette méthode exégétique de transposition des clauses dans Gen 15:13 semble être motivé par son engagement à harmoniser le verset avec des données externes et non à cause d'un problème interne ou contextuel avec Genese 15.

     

    Comptage rabbinique - 210 ans

    Revenant maintenant à Exode 12:40, non seulement Rachi, mais encore plus de commentateurs orientés vers le peshat comme Rashbam et Ibn-Ezra suivent la ligne, de sorte que le chiffre 430 chevauche la période de séjour de 400 ans de Gen 15:13. Cependant, comme le point de départ du calcul du séjour / assujettissement est de la naissance d'Isaac (plutôt que de l'arrivée d'Abraham à Canaan suivant le modèle des Septante et du Pentateuque samaritain), le nombre d'années passées à Canaan et en Égypte, respectivement, finit par être légèrement moins symétrique que dans le calcul reflété par la Septante et le Pentateuque samaritain:

    • 60 ans se sont écoulés depuis la naissance d'Isaac jusqu'à la naissance de Jacob (Gen 25:26).
    • 130 ans se sont écoulés depuis la naissance de Jacob jusqu'à ce que lui et ses descendants s'installent en Égypte (Gn 47: 9).

    La somme des années mises en évidence ici équivaut à 190 ans, laissant ainsi 210 autres années (plutôt que 215) pour la période de colonisation israélite en Égypte. [10] Cependant, cela ne va pas encore assez loin pour combler le fossé de 2-3 générations à peine entre ceux qui sont arrivés en Égypte et ceux qui ont participé à l'exode, comme discuté ci-dessus.

     

    430 ans en Egypte: selon ses propres termes

    Les solutions discutées jusqu'à présent tentent d'harmoniser les données généalogiques avec la tradition qu'Israël était en Égypte pendant quatre cent trente ans en incluant la période patriarcale dans le décompte. Cependant, dans ses propres termes, l'Exode 12:40 parle des enfants d'Israël qui habitaient en Egypte (pas Canaan), donc cette solution n'est pas acceptable. De plus, avant que Jacob n'ait des enfants, une entité appelée «les enfants d'Israël» n'existait pas [11], de sorte que le calcul du séjour des enfants d'Israël en Égypte ne peut par définition commencer qu'à partir du moment où les enfants de Jacob y ont émigré.

    400 ans et la 4e génération dans l'alliance entre les morceaux

    Contrairement à la compréhension de Ramban de Gen 15:13, selon laquelle la période de dépossession des descendants d'Abram précède le début de leur servitude, le fait demeure que la dépossession et la servitude sont mentionnées dans une telle proximité syntaxique qu'il est difficile d'échapper à la l'impression qu'ils sont censés se chevaucher complètement les uns les autres pendant toute la période de 400 ans mentionnée à la fin du verset. [12]

    Comment, alors, devrions-nous comprendre l'affirmation de Gen 15:16 selon laquelle la «quatrième génération» retournera à Canaan, ce qui correspond en fait mieux aux informations généalogiques notées ci-dessus? [13] Une possibilité est que Gen 15:16 reflète une tentative précoce d'harmoniser les différentes données (c'est-à-dire la notion d'un esclavage de 400 ans avec la période plus brève permise par les généalogies). [14] Une autre possibilité est que la «quatrième génération» est une expression générale pour une longue période de temps. EA Speiser, l'auteur du commentaire d'Anchor Bible sur Genese, adopte cette position:

    «L'hébreu dōr signifie« durée, âge, durée »et n'est que secondairement« génération »au sens actuel du terme. Le contexte ne montre pas spécifiquement comment l'auteur a utilisé le terme dans ce cas; il pourrait s'agir de plusieurs années rondes. Aucune conclusion ne peut donc être tirée de ce passage en ce qui concerne la date de l'Exode. » [15]

     

    Une période de 430 ans en Égypte doit-elle être comprise historiquement ou schématiquement?

    Ayant établi que le sens ordinaire d'Exode 12:40 se réfère à une présence israélite en Égypte seule, il reste à se demander ce qu'il faut faire de cette figure. Peut-il avoir une valeur historique ou est-il préférable de l'interpréter à travers un prisme symbolique?

    Approche historique

    Un séjour de 400 ans et plus en Égypte peut sembler intéressant pour plusieurs raisons. Cela laisse plus de temps pour l'explosion de la population israélite de 70 âmes au moment de l'arrivée en Égypte (Gen 46:27) à la force de combat de 600 000 au moment de l'exode (Exode 12:37). De plus, si les traditions bibliques concernant l'exode ont un noyau historique, ce chiffre fonctionne bien: la migration israélite vers l'Égypte serait liée à la période de domination hyksos (commençant approximativement dans le deuxième quart du XVIIe siècle avant notre ère ) et à l'exode lié au règne de Ramsès II (probablement au milieu du XIIIe siècle avant notre ère)., une génération avant Merneptah fait référence à une présence israélite à Canaan au cours du dernier quart de ce siècle). Cela équivaut en effet à une durée d'environ 400 ans du séjour des Israélites en Égypte. [16]

    Dans l'ensemble, relier l'exode, sans parler de l'arrivée de Jacob en Égypte, à des périodes historiques particulières est une entreprise notoirement difficile, et il faut tenir compte de la possibilité distincte que les éléments liés à l'Égypte dans les traditions écrites de la Torah proviennent d'un certain nombre de différentes paramètres pas nécessairement liés les uns aux autres. [17]

    Approche schématique

    Une piste plus interessante consiste à traiter le chiffre de 430 ans d'Exode 12:40 comme représentant un nombre schématique. Des nombres schématiques sont utilisés dans diverses parties de la Bible pour exprimer la totalité (par exemple la vie idéale de Joseph, en termes égyptiens, de 110 ans; les périodes de tranquillité de 40 ans dans le Livre des Juges), ou comme éléments clés d'un cadre idéationnel beaucoup plus large Étant donné que 430 n'est pas ailleurs un numéro typologique, il appartient probablement à cette dernière catégorie. Il fait partie d'une chaîne chronologique qui attribue précisément 1200 ans depuis la naissance d'Abraham à la construction du temple de Salomon: [18]

    • 100 ans de la naissance d'Abraham à la naissance d'Isaac (Gen 21: 5)
    • 60 ans de la naissance d'Isaac à la naissance de Jacob (Gen 25:26)
    • 130 ans de la naissance de Jacob à la descente en Égypte (Gn 47: 9)
    • 430 ans de la descente en Égypte à l'exode (Exode 12:40) [19]
    • 480 ans de l'exode à la construction du temple de Salomon (1 Rois 6: 1) [20]

    Ces cinq chiffres totalisent 1200 ans - un nombre qui revêt une grande importance dans un système chronographique dominé par des multiples de 60 (souvent avec l'ajout du numéro spécial sept), comme l'ont noté Cassuto et d'autres. [21]

     

    Résumés historiques vs avis généalogiques et les ramifications pour la datation Exode 12:40 (et 1 Rois 6: 1)

    Des versets comme Exode 12:40 et 1 Rois 6: 1, qui indiquent spécifiquement le nombre d'années appartenant à une période historique donnée, sont fondamentalement différents des versets comme ceux qui décrivent l'âge d'Abraham à la naissance d'Isaac (Gen 21: 5), l'âge d'Isaac à la naissance d'Ésaü et Jacob (25:26), et l'âge de Jacob lorsqu'il parle avec Pharaon (47: 9). En effet, les données généalogiques dans les versets de ce dernier type semblent provenir indépendamment, avant leur éventuelle incorporation dans les grands schémas chronologiques des versets de l'ancien type.

    Certes, les schémas chronologiques représentés par Exode 12:40 et 1 Rois 6: 1 ne doivent pas être considérés comme des insertions tardives a priori . La numérotation schématique est connue dès le troisième millénaire avant notre ère . Le roi sumérien est répertorié tout au long de la littérature juive de la période du Second Temple (par exemple les livres de Daniel et des Jubilés). Dans l'ensemble, dans la Torah, la numérotation schématique est la plus caractéristique de la littérature sacerdotale. Dans le corpus sacerdotal, on trouve les passages toledot de Genèse 5 et 11 qui énumèrent les âges des personnages entre Adam et Abraham à la paternité et à la mort, ainsi que l'Exode 12:40 lui-même. Le type précis de datation trouvé dans 1 Rois 6: 1 est également particulièrement caractéristique du style sacerdotal et la construction et la dédicace du temple de Salomon était évidemment un sujet qui aurait attiré l'attention des prêtres. [22]

    Il est hors de portée de cet essai de traiter de la date de la littérature sacerdotale dans son ensemble. Cependant, une raison importante pour considérer au moins les versets du cadre chronologiquement schématique (tels que Exode 12:40 et 1 Rois 6:1) comme des créations tardives est qu'ils en viennent à imposer un schéma global au matériel, même au prix de ne pas pouvoir accueillir toutes les données. Ainsi, en érigeant un schéma chronologique global couvrant la période entre Abraham et Salomon, le prêtre sacerdotal responsable d'Exode 12:40 a pu intégrer avec succès les versets relatifs à l'âge des patriarches, mais pas d'autres données telles que les généalogies d'Exode 6 (même si ceux-ci provenaient également de P). De même, 1 Rois 6: 1 reflète un système schématique qui incorpore Exode 12:40 et son substrat schématique,[23]

     

    Une conclusion sans conclusion: le rachat au bon moment

    Pour revenir en boucle à la question posée dans le titre de cet article «Pendant combien d'années les Israélites ont-ils été en Égypte?», Nous pouvons nous inspirer de Rachi, qui n'a pas eu honte d'admettre à plusieurs reprises «Je ne sais pas! » [24] Néanmoins, nous pouvons encore tirer un sens théologique de ce manque de clarté historique.

    Un passage de la Mekhilta (Bo, parasha 14) reconnaît clairement que le chiffre d'un esclavage de 400 ans ne correspond pas à la notion d'une simple absence de quatre générations de la terre d'Israël et infère donc,

    רבי אומר כתוב אחד אומר ועבדום וענו אותם ארבע מאות שנה וכתוב אחד אומר ודור רביעי ישובו הנה. כיצד יתקיימו שני כתובים הללו? אמר הקדוש ברוך הוא, אם עושין תשובה אני גואלם לדורות, ואם לאו אני גואלם לשנים
     
    Le Rabbin dit: Un passage dit: "Et ils les serviront et ils les affligeront quatre cents ans", et un passage dit: "Et à la quatrième génération, ils reviendront ici." Comment maintenir ces deux passages? Le Saint béni soit-Il a dit: "S'ils se repentent, je les rachèterai après le nombre de générations, et sinon, je les rachèterai après le nombre d'années."

    En d'autres termes, le plan de Dieu était de racheter Israël au bon moment, tôt ou tard, mais avec une limite extérieure prédéterminée. [25] Ce concept, d'un Dieu finalement rédempteur, aussi long que cela puisse prendre, est ce qui a donné de l'espoir au peuple d'Israël tout au long de sa longue histoire.

     

    Le Dr David Glatt-Gilad est maître de conférences au Département de la Bible, de l'archéologie et du Proche-Orient ancien à l'Université Ben Gourion. Il est titulaire d'un doctorat. dans la Bible de l'Université de Pennsylvanie. Il est l'auteur de Chronological Déplacement in Biblical and Related Literatures .

    Source: https://www.thetorah.com/article/how-many-years-were-the-israelites-in-egypt

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  • Commentaires

    1
    Jacquy Mengal
    Lundi 20 Janvier à 10:17

    Bonjour,

    Les 430 années de "servitude en pays étranger" sont calculées à partir du sacrifice d'Isaac (non réalisé) par son père Abraham.

    Nous savons que l'Exode a eu lieu 480 ans avant l'année - 966 (la 4e année du règne de Salomon, I Rois 6: 1). Puis que le "Séjour en pays étranger" a duré 430 ans (Exode 12: 40-41).

    Donc le début du "Séjour en pays étranger" commence en l'année - 1876. Or, cette année 1876 av. J.-C. coïncide exactement avec l'année où Isaac a eu 17 ans !

    La Bible ne dit pas directement que le "Séjour en pays étranger" a démarré à ce moment-là, mais certains passages clés nous le révèlent indirectement.

    En effet, en lisant: Genèse 15: 13 à 16; Genèse 17: 21, Hébreux 11: 17 à 18, Galates 3: 17 et Romains 9: 7 à 9, nous pouvons comprendre que c'est bien cet événement-là (le sacrifice d'Isaac), qui est un acte fondateur du monothéisme, que les 430 ans de servitude pour la descendance du patriarche  ont débuté.

    La période d'esclavage proprement dite a duré quelque 124 années. J'explique tout cela dans mon bouquin "Moïse, adoption & exil". Un travail rédigé sous forme de livre, après avoir étudié la question et fait des recherches pendant 4 ans !

    Salutations

    Jacquy

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